Le virus du SIDA éliminé chez des souris

Les chercheurs ont eu d’abord recours à une forme de traitement antirétroviral à libération lente et à action prolongée, dite LASER ART (long-action slow-effective release antiviral therapy), et, dans un second temps, à la technique dite Crispr d’édition génétique.

Le traitement LASER ART a été administré sur plusieurs semaines de façon ciblée, pour chercher à réduire au minimum la réplication du virus, dans les zones de l’organisme considérées comme des « réservoirs » à VIH, c’est-à-dire des tissus où il reste normalement latent comme la moëlle épinière ou la rate.

Ensuite, pour retirer les dernières traces du VIH, les chercheurs ont fait appel à CRISPR-Cas9, un outil d’édition génétique (parfois surnommé « ciseaux génétiques ») qui permet d’ôter et de remplacer des parties indésirables du génome.

Une combinaison qui a permis d’éliminer le virus chez plus du tiers des souris ayant reçu ce double traitement, d’après les conclusions publiées par les trois chercheurs.
Selon le résumé de l’étude, ces résultats « sont une démonstration de la faisabilité d’une élimination permanente du virus ».

Mais la perspective d’une éventuelle application chez des patients humains est encore très éloignée. « C’est un premier pas important, vers un chemin beaucoup plus long pour l’éradication du virus », concluent ainsi les auteurs.

Source: BBC Afrique

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