Etats-Unis: les républicains remportent de justesse des élections partielles

Les circonscriptions des quatre parlementaires qui ont rejoint le gouvernement Trump depuis janvier sont toutes restées aux mains des républicains.

Les républicains ont remporté de justesse des élections législatives partielles organisées dans l’état de Géorgie et en Caroline du Sud mardi. En Géorgie, la républicaine Karen Handel a battu le démocrate Jon Ossoff avec 52,6% des voix, selon des résultats quasi-complets, à l’issue de la campagne la plus chère de l’histoire pour un siège de la Chambre des représentants, la facture totale étant estimée à 60 millions de dollars, le double du record précédent.

Les démocrates voyaient dans le résultat de mardi un lot de consolation: dans cette circonscription aux mains des républicains depuis 1979, le démocrate a réduit l’écart à seulement cinq points, alors qu’en novembre dernier, l’avance du sortant républicain était de… 23 points. En Caroline du Sud, où une autre élection partielle a eu lieu mardi, le candidat républicain l’a également emporté, mais avec une avance considérablement réduite par rapport aux scrutins récents: 51% contre 48%.

Pas de coup d’éclat démocrate

Aux Etats-Unis, des élections partielles sont organisées pour remplacer les élus démissionnaires ou qui sont nommés ministres, comme c’était le cas ici avec Tom Price en Géorgie (nommé à la Santé) et Mick Mulvaney en Caroline du Sud (Budget).

Chacune présentait une opportunité pour les démocrates de faire un coup d’éclat, purement symbolique puisque la majorité républicaine dispose d’une confortable marge. Mais au total, les circonscriptions des quatre parlementaires qui ont rejoint le gouvernement Trump depuis janvier sont toutes restées aux mains des républicains.

2018 en ligne de mire

La campagne, dans cette banlieue aisée d’Atlanta, a été très intense, les habitants étant inondés de publicités à la télévision, à la radio et dans les boîtes aux lettres. Le jeune candidat démocrate, un néophyte de 30 ans, a reçu le soutien de vedettes comme l’acteur Samuel Lee Jackson ou Jane Fonda, et l’appui financier de grandes organisations démocrates et progressistes nationales.

De l’autre côté, Donald Trump avait sonné le rappel sur Twitter pour Karen Handel, une notable républicaine locale de 55 ans. Le vice-président, Mike Pence, est allé en personne soutenir la candidate.

“On l’a échappé belle”

L’opposition démocrate espérait que cette circonscription de Géorgie soit le tremplin de la reconquête, en vue des élections législatives de mi-mandat, en novembre 2018, lors desquelles la totalité de la Chambre et le tiers du Sénat seront renouvelés.

L’impopularité record du locataire de la Maison Blanche était censée les aider: seuls 38% des Américains approuvent son action, selon le baromètre quotidien de l’institut Gallup, alors que Barack Obama était à environ 60% au même stade de son mandat. Pour l’instant, la digue républicaine tient. Mais en coulisses, nombre de républicains craignent pour l’avenir.

Source: AFP

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